Мы приземлились в Нью-Йорке уже вечером. И вот, спустя пару часов, уже пересекали мост Джованни Верраццано, направляясь в сторону Атлантик сити.

Дорога не то, чтобы дальняя — около 2,5 часов за рулем. Но долгий перелет и разница во времени сделали свое дело — в гостиницу мы ползли из последних сил. Въезд на огромную парковку нам попался сразу, а вот в поисках reception пришлось плутать, поскольку пристать среди ночи с расспросами было особо не к кому.

Но даже когда вход в отель был найден и ключи получены, оказалось, что лифт не работает, воспользоваться лестницей нельзя из-за правил безопасности…

В знак протеста очень хотелось лечь и уснуть прям в холле. Но, внезапно, обнаружился лифт в другом конце здания и в сон мы провалились уже в комнате. 

Ожидания и реальность

Для меня Атлантик сити некогда ассоциировался с Казино, шумным весельем, залитой солнцем набережной. Перед глазами сразу всплывал фильм 90х «На Дерибасовской хорошая погода или на Брайтон бич опять идут дожди». Там по сюжету в одной из сцен герой Харатьяна обыгрывает казино. Так вот, то самое казино называлось  Taj Mahal и принадлежало нынешнему президенту США, Дональду Трампу. Если присмотреться, то в титрах фильма упоминается даже благодарность ему.

Ну так вот. Ничего общего с теми киношными сценами не осталось. То самое казино закрыли в 2016, а годом позже недвижимость была выкуплена Hard Rock Internatinal. Здания, некогда носившие имя Трампа и пришедшие в упадок стали прекрасной сценой для предвыборной кампании Хиллари Клинтон. 

Trump Plaza atlantic city

Хиллари на встрече с избирателями у бывшего Trump Plaza.
Photograph: ddp USA/Rex/Shutterstock

Тот город, что некогда именовали вторым Лас-Вегасом пришел в упадок. 

Стоит немного отклониться от знаменитой деревянной набережной, как оказываешься в угрюмых районах, напоминающих гетто. Встречные прохожие не внушающие доверия, заброшенные здания, и дополняющий картину туман. 

История Атлантик сити

Красоты острова Эбескон привлекали людей еще задолго до того, как в 1854 году официально был основан город. «Отцом» Атлантик сити называют доктора Джонатана Питни, который был убежден, что мягкий климат и морской воздух способствуют улучшению здоровья, и лучшего места для создания курорта просто не найти. Так, в 1854 году появился первый The United States Hotel, ставший на десятилетия крупнейшим отелем США.

atlantic city united states hotel

Первый и самый большой курортный отель в Атлантик сити. Скетч 1877. Courtesy of HathiTrust.

Железная дорога, соединившая курорт с Филадельфией, способствовала притоку отдыхающих. И вот уже гостиницы стали вырастать одна за другой, а тихое курортное местечко превратилась в мекку отдыха и всевозможных развлечений.

В 1921 году состоялся первый конкурс красоты, давший начало конкурсу «Мисс Америка».

Атлантик Сити. Еще город или уже призрак?

Марагарет Горман, первая победительница конкурса красоты, получившая титул «прелесть Атлантик сити»

Вообще 20е годы прошлого века стали периодом расцвета Атлантик сити.

Могло показаться, что с принятием 18й поправки (Сухой закон), веселью в городе придет конец. Но не тут то было. Расцвет коррупции способствовал тому, что значение города только выросло. 

Телеканал HBO даже снял сериал «Broadwalk Empire», посвященный как раз тому времени. И прототипом главного гангстера, сыгранного Стивом Бушеми, послужил реально существовавший человек, Енох «Наки» Джонсон. 

Атлантик Сити. Еще город или уже призрак?

Русский вариант названия сериала — «Подпольная империя»

Однако отмена «сухого закона» и конец Второй Мировой войны, привели город в упадок. 

Автомобили стали доступнее, и теперь потенциальные туристы могли останавливаться лишь на ночь-две, или выбирать маршруты отличные от железнодорожных. Развитие авиаперевозок привело к тому, что жителям Филадельфии и Нью-Йорка стали доступны курорты Майами, Гавайи, и других более отдаленных мест. И в третьих, в послевоенное время стала активно развиваться малоэтажная Америка, а вместе с ней возможность иметь кусочек собственного газона и собственный бассейн без необходимости куда-то ехать.

Город мог бы и совсем загнуться, но в 1976 был проведен референдум, по итогам которого были легализованы азартные игры. С того момента на набережной вновь один за другим стали вырастать казино и отели. В город хлынул поток туристов и денег.

Атлантик Сити. Еще город или уже призрак?

Майкл Джексон и Дональд Трамп на открытии казино Тадж Махал

В 80е и 90е огни Атлантик сити сияли ярко. Майк Тайсон проигрывал там свои миллионы. Дональд Трамп открыл Trump Taj Mahal, на открытии которого выступал Майкл Джексон. Но с приходом нового тысячелетия ситуация вновь стала меняться. Поток туристов поубавился, доходы казино с 2007 года неуклонно снижались. Даже финал ежегодного конкурса «Мисс Америка» с 2013 года перенесли в Вегас. 

Казино и отели стали закрываться, множество людей оказалось без работы. По сей день уровень безработицы в разы превышает средний по США.

Caesars  hotel & casino

Мы остановились в отеле Цезарь. Но это не просто отель, это огромный комплекс и башен отеля, парковки, казино, магазинов и ресторанов. 

Caesars Atlantic city был вторым казино, открывшимся в 1979 году. И, продолжает работать по сей день, в то время как целый ряд других казино уже опустел. 

На размещение в отеле регулярно действуют скидки, поэтому почувствовать себя Цезарем может практически каждый.

Однако гостей было немного. Поначалу, мне казалось что мы вовсе одни. Идешь по пустому залу, уставленному сотнями автоматов, вокруг миллионы лампочек и больше никого. И так проходишь зал за залом. Словно что-то пошло не так и ты случайно попал в декорации фильма, но все актеры ушли на обед. 

Позже, люди появились. Немного и в основном, пенсионеры, которые неспешно нажимали кнопки и тянули за руку бандита. 

Атлантик Сити. Еще город или уже призрак?

Пустой broadwalk

Атлантик Сити. Еще город или уже призрак?

Именно эта фотография лучше всего отражает то настроение, которое ощущалось в те дни

Атлантик Сити. Еще город или уже призрак?

Погода грустит

По переходу, приподнятому над знаменитой набережной, можно попасть в торговый комплекс Playground Pier. Точнее сказать, туда, где некогда он располагался. Конкуренция онлайн-торговли и проблемы города привели к тому, что центр, в котором некогда располагались таки магазины как Apple, Gucci, LV, Armani Exchange,  опустел и превратился в призрак. В коридорах еще играет музыка, но людей нет. 

Завтрак в Цезаре включен не был и утром пришлось отправиться на его поиски. Но выбор, увы, был скудным и мы сели в дайнере Johny Rockets, что расположен совсем рядом. Официантка Нэнси щедро подливала нам кофе, пока мы пытались справиться с по-американски щедрыми порциями завтрака.

Атлантик Сити. Еще город или уже призрак?

Завтрак в Johny Rockets

Погода стояла настолько гнусная, что вариант с дальнейшими прогулками был сразу же отметен. Так что если б не аутлеты, расположенные буквально за углом, поездку в Атлантик сити вообще можно было считать провальной. 

Шоппинг в Атлантик сити

После игр в казино, вторая причина для посещения Атлантик сити — шоппинг. Наличие аутлет магазинов в непосредственной близости от Caesaers несколько скрасило нам дождливые будни.

Стоило ступить на порог Michael Kors, как на каждом шагу к нам подлетали консультанты, поочередно пересказывая что у них можно приобрести и какая акция сейчас действует. И, поскольку, кроме нас людей почти не было, то весь энтузиазм обрушился на единственных посетителей.

В остальном же, все довольно типично — бренды вроде MK, Tommy Hilfiger, Ralph Lauren, Abercrombie, Calvin Klein, Gap… Все по гораздо более приятным ценам, чем в России, да еще и с ощутимыми скидками. 

А если разрешите оставить свою электронную почту, то могут сделать дополнительную скидку. И еще купоны. При покупке в одном магазине, на чеке может быть купон для скидки в другом. В общем, все для того, чтобы вы купили много.

Мы вернемся. Может быть.

Атлантик Сити. Еще город или уже призрак?

Уже на следующее утро мы покидали Аталнитк Сити. Без всякого сожаления и даже в некоторой спешке.

Погода не способствовала продолжительным прогулкам, хотя оставалась ещё та часть набережной, что мы не успели осмотреть. Мелкий моросящий дождь, пронизывающий ветер и весьма сомнительного вида контингент на улицах способствовали тому, чтобы мы рано утром скидали в машину все вещи и выселились из гостиницы.

Заскочили в Макдак за стаканчиком кофе, поскольку завтрака не предполагалось.Однако напряженные взгляды местных аборигенов, провожавшие нас от кассы до столика только прибавили скорости и решительности. 

Было решено посвятить новый день Филадельфии и мы отправились в путь.